無人駕駛專家Anthony Levandowski成Google與Uber競爭犧牲者,認罪竊取Google機密來擺脫無止盡官司

無人駕駛專家Anthony Levandowski成Google與Uber競爭犧牲者,認罪竊取Google機密來擺脫無止盡官司

上週,矽谷頂尖自動駕駛技術工程師、前Google高管安東尼·萊萬多夫斯基(Anthony Levandowski)承認了他此前從Google竊取了關於自動駕駛技術的商業機密。

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當地時間3月19日,萊萬多夫斯基承認,在離開Google後下載了一份Waymo機密文件,為這件持續了三年的自動駕駛領域紛爭案帶來了階段性進展。

賴利·佩吉的心腹、矽谷明星工程師的無人駕駛創業路

在自動駕駛領域,安東尼·萊萬多夫斯基可謂無人不知。安東尼·萊萬多夫斯基是矽谷的明星工程師,作為自動駕駛技術的領軍人物,他致力於自動駕駛汽車的研發,是Google聯合創始人賴利·佩吉(Larry Page)的心腹。

2015年底到2016年初,萊萬多夫斯基決定離開Google,成立自己的公司Ottomotto。

技術天才、無人駕駛元老承認竊取谷歌機密給Uber!面臨2年監禁

當時自動駕駛的風潮不斷升溫,許多有遠見的公司都開始進軍該領域。萊萬多夫斯基的新公司瞄準了無人駕駛卡車這一新領域,另一位創始人利爾·羅恩(Lior Ron)曾主管Google Maps部門和Moto X研發工作,並憑藉著自身的號召力,凝聚了一批來自Google、Apple、Tesla、Cruise Automation(被通用收購的無人駕駛創業公司)的精英。

2016年8月,OttoMotto被Uber以約6.8億美元的價格收購(主要是公司股權),以換取Otto的技術和一支經驗豐富的自動駕駛技術團隊。當時Uber創始人特拉維斯・卡拉尼克評價萊萬多夫斯基為「世界領先的自動化工程師之一」,是一位「真正帶有緊迫感」的企業家。

技術天才、無人駕駛元老承認竊取谷歌機密給Uber!面臨2年監禁

萊萬多夫斯基進入Uber後,立即被委以重任,成為其自動駕駛項目的主要負責人。

然而好景不長,僅在收購幾個月後,去年8月,Google母公司旗下的Waymo就對Uber提起了訴訟,稱Uber在利用從Google竊取的商業機密來開發Uber的自動駕駛汽車。並且Waymo明確指出,稱這項計畫得到了萊萬多夫斯基的協助。

據《紐約時報》報導,聯邦檢察官指控安東尼·萊萬多夫斯基犯有33項盜竊和企圖盜竊商業機密罪。如果他被判有罪,將面臨最高10年的監禁和高額罰款。

技術天才、無人駕駛元老承認竊取谷歌機密給Uber!面臨2年監禁

根據起訴書,萊萬多夫斯基在2016年離開Google之前下載了逾1.4萬份文件,其中包含有關Google自動駕駛汽車研究的關鍵訊息。起訴書說,他未經授權將這些文件轉移到了自己的筆記型電腦上。在那年的晚些時候,安東尼·萊萬多夫斯基加入了Uber,當時Uber收購了他的新自動駕駛卡車初創公司奧托(Otto)。

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Uber否認了這一指控。但是,當聯邦法官要求萊萬多夫斯基交出證據和證詞時,他堅決維護美國憲法《第五修正案》中所提到的個人權利,「在任何刑事案件中,未經正當法律程序,不得強迫被告作證,不得剝奪被告的生命、自由或財產」。因此萊萬多夫斯基避免了自證其罪。

隨後,Uber向他施壓,要求他在未來幾個月配合調查,但在他錯過了提交訊息的最後期限後,2017年5月,Uber解僱了他。

這件事讓Google、Waymo和Uber捲入了圍繞自動駕駛技術的高風險競爭。據悉,2018年2月,Uber和Waymo達成和解,Uber將約2.45億美元的股票移交給Waymo。

2019年8月,萊萬多夫斯基被指控涉嫌從Google竊取14,000份有關自動駕駛計畫的專有訊息文件,涉嫌33起盜竊罪,並試圖盜取Google的商業機密。

在他被提訊時,他對所有指控均不認罪,並拿出了30萬美元,他的父母和一個朋友把他們的房子作為抵押,成功的被保釋了。

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於是加州北部地區聯邦檢察官對萊萬多夫斯基的刑事起訴開啟了一場法律戰的新篇章。

萊萬多夫斯基的律師之一Miles Ehrlich在法院外說:「十多年來,安東尼·萊萬多夫斯基一直是自動駕駛和卡車技術領域的行業先驅。本案的證據將最終證明Anthony沒有偷任何東西。」

2020年3月4日,萊萬多夫斯基因合約糾紛被要求賠償Google1.79億美元,這是在他將初創公司賣給Google時因為員工而發生的糾紛。萊萬多夫斯基申請了破產保護,聲稱他的個人資產不足1億美元,事實上Google曾向他支付過1.2億美元的獎金。

3月19日,在最近的一次案件審理中,萊萬多夫斯基或許是已經無法再承受這些官司,決定認了竊取了Google商業機密!

作為認罪協議的一部分,萊萬多夫斯基同意接受33項指控中的一項,以換取檢方撤銷另外32項指控。他還承認,他在離開Google後還下載了一份Waymo電子表格文件,並且他知道自己盜用和擁有這些商業機密會是違法的。

Waymo的一名發言人在接受the Verge網站採訪時表示,「在今天的刑事聽證會上,萊萬多夫斯基的認罪為我們公司和自動駕駛行業的一個重大案件畫上了句號,我們成功地保護了我們的知識產權。」

一手好牌被打爛,無人駕駛元老跌落神壇

萊萬多夫斯基生於比利時,少時他父親帶他來到了加州,那時的他就開始幫助本地公司搭建網站,在同學們還在學習上課的時候就開始小賺一筆了。

後來,他成為了加州大學柏克萊分校的一名學生,在製作機器人方面表現出了過人的才華。他設計了一台機器人玩具,並通過它賺取了不少專利費。

在自動駕駛這個概念還沒火起來之前,萊萬多夫斯基就早已是從事自動駕駛技術的研究人員了。2004年3月13日,美國國防高等研究計劃署(DARPA)為了鼓勵自動駕駛汽車技術發展贊助了一項無人駕駛挑戰賽,當時有15支隊伍將他們的自動駕駛汽車帶到了加利福尼亞州巴斯托以外的沙漠參賽。萊萬多夫斯基的「blue team」是唯一一個帶摩托車參賽的團隊,他們使用的自動駕駛摩托車「Ghostrider」現存於史密森尼國家美國歷史博物館。

技術天才、無人駕駛元老承認竊取谷歌機密給Uber!面臨2年監禁

之後萊萬多夫斯基在Google工作了十年,領導了Google祕密的「Google X」部門的自動駕駛計畫的諸多方面。2007年,萊萬多夫斯基加入Google成為其街景項目的「首席設計師」之一。在Google工作時,他還創辦了一家名為510 Systems的初創公司,製造並向其僱主Google出售感應器系統。510 Systems是使用光達的先驅。2011年,Google悄然收購了510 Systems和另一家新創公司Anthony`s Robots。

2016年,他離開Google成立了自動駕駛初創公司Ottomotto,被Uber以近7億美元的驚人價格收購。

這次的案件在某種程度上,也給這位技術天才、連續創業者的無人駕駛之路畫上了一個終止符,萊萬多夫斯基之後可能會面臨24-30個月的監禁。

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