微軟花2200億元買下《異塵餘生》遊戲開發商,就只為了搶遊戲獨佔嗎?

微軟花2200億元買下《異塵餘生》遊戲開發商,就只為了搶遊戲獨佔嗎?

微軟宣布將斥資75億美元(約台幣2200億元)收購知名遊戲開發工作室貝塞斯達(Bethesda Softworks)母公司ZeniMax Media,這是微軟迄今最昂貴的遊戲收購交易,震驚了整個遊戲業。

貝塞斯達是業內最大的遊戲開發和出版商之一,開發了《異塵餘生》、《上古捲軸》等遊戲。這不禁提出了一個簡單而重要的問題:收購貝塞斯達符合微軟的整體Xbox戰略嗎?

微軟花2200億元買下《異塵餘生》遊戲開發商,就只為了搶遊戲獨佔嗎?

消費者的直接反應自然集中在競爭上,以及未來貝塞斯達所製作的遊戲,是否會成為Xbox上的獨佔產品。

這是個合理的擔憂,畢竟,在遊戲這樣競爭殘酷的行業中,如果不要求獨家,為何要收購ZeniMax這樣的大型娛樂互動品牌呢?但這是微軟需要面對的問題,該公司曾試圖就一款獨佔遊戲與索尼競爭,但最終導致其在整個Xbox One的時代始終落後。

自推出Xbox Game Pass訂閱服務以來,微軟在過去三年中做出的每一項重大決定都表明,它不再認為「獨佔」有太大價值,Halo甚至不再是Xbox平台的獨家產品。多虧了XCloud,玩家可以在Android手機上玩。該系列的下一個主要版本Halo: Infinite將在明年推出時,在遊戲機和PC的Game Pass上免費提供。

微軟不再與索尼採取同樣的戰略,將專注於服務和訂閱,收購貝塞斯達很可能比以往任何時候都更清楚地表明了這一點。

索尼遵循了一項久經考驗的戰略,即收購有前途的開發商,並用多年時間來培養它們,以製作出適合出續集的大型系列遊戲,比如《蜘蛛人》(Spider-Man)和《地平線 期待黎明》(Horizon Zero Dawn)。它還與獨立的日本合作夥伴保持著牢固的關係,如From Software和Square Enix,以幫助保持其優勢,以便新的《Final Fantasy》遊戲或《惡魔靈魂》首先出現在PlayStation上。

相反,我們應該對微軟提出的問題是,貝塞斯達給Xbox Game Pass帶來了什麼?

顯而易見的是,收購貝塞斯達使微軟Game pass服務更強了。

週一當天,微軟遊戲執行副總裁菲爾‧斯賓塞(Phil Spencer)在公司公告中也提到了Game Pass。他寫道:「就像他們當年將《上古捲軸》系列帶到了最初的Xbox上一樣,貝塞斯達也是Xbox Game Pass的領先支持者,將他們的遊戲帶給不同設備的新使用者,並積極投資於遊戲雲端串流等新遊戲技術。我們將把貝塞斯達的遊戲添加到遊戲機平台和個人電腦的Xbox Game Pass中。」

微軟花2200億元買下《異塵餘生》遊戲開發商,就只為了搶遊戲獨佔嗎?

Bethesda Game Studios總監托德‧霍華德(Todd Howard)也表達了類似的觀點,他在該公司網站上說:「正是微軟描述的願景說服了我們同意加入Xbox平台。為何螢幕或控制器在哪裡很重要?與我們最初的合作一樣,這次合作不僅僅是關於一個系統或一個螢幕。我們都深深地相信遊戲的本質力量,相信它們能夠連接、賦能和帶來歡樂。我們應該把這一信念帶給每個人,無論你是誰,住在哪裡,或者你玩什麼。無論螢幕大小、控制器如何,或者你是否有能力使用一個控制器,這些都無關緊要。」

自2018年以來,微軟也掀起了一股收購狂潮,收購了備受歡迎的RPG遊戲開發商Obsidian、遊戲工作室Double Fine以及電子遊戲製作公司Ninja Theory。現在,微軟還擁有了《毀滅戰士》(Doom)、《德軍總部》(Wolfenstein)、《冤罪殺機》(Dishonored)、《死亡循環》(Deathloop)、《異塵餘生》(Fallout)以及《上古捲軸》等遊戲的開發商。

微軟可能不再關心遊戲的獨佔,但它仍然需要遊戲工作室。第一方開發者是遊戲發行商的命脈,因為這允許他們控制發行節奏,更好地管理預算和交叉特許經營資源,如遊戲引擎和創意人才。然而,對微軟來說,目前最重要的是對發行擁有最終決定權。通過擁有一個工作室,微軟可以決定在哪裡以什麼價格出售遊戲,包括將其作為訂閱服務的一部分免費贈送。

讓下個版本的《異塵餘生》或《上古捲軸》遊戲遠離PS5不是個明智的商業舉措,但確保這些遊戲在Game Pass上卻是明智之舉。微軟已經表明,在很大程度上,它並不一定在乎你在哪裡玩他們的遊戲。相反,其目標是確保重要的新版本遊戲發行當天在Game Pass上提供。

這實際上是微軟對Xbox未來的核心戰略。以Obsidian的《外圍世界》的發行為例:這款遊戲在Xbox One、PS4和PC上發佈,如果你是Game Pass的訂戶,它在Windows和Xbox上可免費玩。在這種情況下,每個人都是贏家,這可能是微軟想要強調的戰略。

微軟花2200億元買下《異塵餘生》遊戲開發商,就只為了搶遊戲獨佔嗎?

在公告中,微軟稱其擁有1500萬Game Pass訂戶。平均每個使用者每月付費10美元,包括5美元和1美元的限時註冊使用者和15美元的高級終極訂閱使用者,這就帶來了超過10億美元的年訂閱收入。再加上微軟計畫在Xbox遊戲機和PC上的Microsoft Store上賺取的第三方遊戲收入抽成,這將促使Xbox業務向著更健康的方向發展。

但毫無疑問,這其中最重要的部分,也是可以繼續大幅增長的部分就是Game Pass。微軟可能會將其Game Pass的收入翻一倍,並擁有3000萬訂戶。在訂戶達到5000萬的規模下,Game Pass每年產生的收入估計為60億美元,是《要塞英雄》去年收入的三倍多,接近動視暴雪的全年收入,動視暴雪是業內市值最高的第三方遊戲發行商。Xbox業務可能只會帶來硬體銷售額的一小部分,但仍能產生令人震驚的現金收入,這完全依賴於訂閱收入。

這並不是說微軟不在乎Xbox的銷量,也不是說它不在乎第一方遊戲是否收回了預算。微軟很可能是在應對不確定的下一代遊戲機未來時做好應急準備,比如利用其龐大的資源池(該公司的市值為1.5萬億美元)來維持Game Pass的營運,直到它開始實現健康的盈利,同時採取一切措施確保銷售儘可能多的硬體和遊戲。

這就是微軟為何會推出更平價遊戲機型Xbox Series S的原因。 畢竟,客廳裡的Xbox設備越多,微軟可以註冊的Game Pass潛在使用者就越多。微軟收購ZeniMax的消息是在下一代Xbox預購上線前夕宣佈的,這可能不是巧合。

對於該公司來說,一筆巨額收購交易可能對Xbox和Game Pass的前景產生積極影響,這很可能轉化為更多的硬體預訂。但重要的是,微軟並不是只著眼於一條路。微軟已經覆蓋了所有使用者,而且正在投資XCloud,以防未來突然出現新的商業模式。

如果一切都按照微軟的計畫進行,消費者就不會太多地談論哪家公司擁有更好的獨家遊戲,或者哪個品牌在下一代競賽中獲勝。微軟對此可能並不真的在乎,只要你繼續每月花費10美元訂閱其Game Pass。

▶ YT頻道兩萬訂閱活動,送你萬元「OVO K1 智慧投影機」

使用 Facebook 留言

發表回應

謹慎發言,尊重彼此。按此展開留言規則