初代Xbox之父透露,頭兩年比爾蓋茲一直以為他在搞Windows系統的遊戲機

初代Xbox之父透露,頭兩年比爾蓋茲一直以為他在搞Windows系統的遊戲機

距離微軟涉足遊戲主機市場已有將近 20 年時間,但許多人不知道的是,在某種程度上,初代 Xbox 主機的開發方向,是當年的開發主管 Seamus Blackley 團隊靠著「欺騙」比爾‧蓋茲開發出來的。

初代Xbox開發主管透露,當年比爾蓋茲以為Xbox內建的會是Windows系統

在20年前,當時微軟還是比爾蓋茲與史蒂夫-鮑爾默執政的時代,微軟整個公司的業務都是圍繞著Windows以及Office兩大山脈。他表示,當時兩位高層根本不覺得開發遊戲機是個好主意,特別是當時還是業務團隊主管的史蒂夫-鮑爾默。

Blackley 表示,某次蓋茲和鮑爾默在一個小會議室開了一個會,鮑爾默出來之後走到員工餐廳遇到正在排隊的Blackley,在他耳邊大喊:「你會害我們失去所有的錢!」嚇得他把手中的食物丟掉。

初代Xbox之父透露,頭兩年比爾蓋茲一直以為他在搞Windows系統的遊戲機

面對這種反對意見,Blackley 表示他為了讓開發遊戲機的計畫成真,他必須用一些欺騙的技巧,其中包括拉攏沒那麼反對的比爾蓋茲。所以,他告訴比爾蓋茲這台遊戲主機將採用Windows系統的「修改版」。

他解釋說,「我絕對是故意欺騙他的。而且我絕對、明確地給他寫過很多次信,說我們當時正在修改Windows的哪些地方。」「你知道,這是一個很大的風險。如果最後成功了,他會很高興, 如果沒有成功,那麼可能就不是一個快樂的故事了。」「但是現實是,你要記住,這是一家不懂遊戲的公司,更別說遊戲機了。」

他的理由很簡單,任何一位資深玩家,都不會想要一台標榜的是「Windows系統」的遊戲主機。即便放在今日,這番話在許多方面都可以說是相當正確的。

向絕地武士的心靈控制術學習

不過,紙總是包不住火,沒有人能在比爾蓋茲眼底下欺騙他太久。他又是怎麼樣把真相告訴他的呢?答案是:他沒有。他讓比爾蓋茲自己放棄用Windows當遊戲主機的想法。

聽起來很神奇,對吧?Blackley稱這種技巧為「絕地心靈控制術」。

開發初期高層不懂,這很正常。畢竟這是一間有歷史的科技公司。

初代Xbox開發主管回憶,當年比爾蓋茲要求這台主機該用Windows系統

Blackley表示,在開發初期,這些人是這樣想的:「哦,我們應該做一個Windows遊戲平臺,Windows會提供所有平台該有的價值......」但是懂遊戲的玩家會覺得這些想法根本是垃圾,沒有人在乎遊戲平台上該要有Windows的功能。「但是對坐在雷德蒙德(微軟總部)辦公室的那些人,他們真的覺得這些想法是對的。而且你是無法說服他們的。我的意思是,你有沒有嘗試過說服你的祖父改變想法?」

「不過,這不意味著這些高層永遠都不會懂遊戲。」他表示。

隨著遊戲機的開發計畫的進展,這些高層考慮的越多,越瞭解遊戲產業,他們的想法就會改變。他們會覺得某些Windows的功能在計畫這邊顯得多餘、某些功能在那邊顯得累贅......一點一滴的累積起來。

最終,終於有一天,有人開口說:「嘿,你知道,這根本不需要Windows。」

「而你必須控制你想要殺了他們的衝動,因為這件事你已經明示暗示地告訴他們兩年了,現在他們終於提出來了,說的好像這是他們的想法一樣。」

最終,Blackley終於開發出一台非Windows系統的遊戲主機,而微軟的高層還覺得這是他們的主意。這就是Blackley所謂的「絕地心靈控制術」。

初代Xbox之父透露,頭兩年比爾蓋茲一直以為他在搞Windows系統的遊戲機

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