為什麼我們甘願被養、套、殺?Google 相簿取消免費帶來了哪些啟示

為什麼我們甘願被養、套、殺?Google 相簿取消免費帶來了哪些啟示

近日 Google 宣布,將在明年 6 月終止 Google 相簿的無上限照片儲存空間,使得消費者一片哀鴻遍野。不少人都認為,Google 此舉是「養、套、殺」模式的典範,在消費者使用習慣成型後,再選擇將免費功能轉成收費,對大量依賴此服務的人開刀。

Google 相簿的無上限照片儲存政策,實施至今超過了五年,包含筆者在內,許多人這段期間也陸陸續續,丟了起碼數十 GB 的照片上去,而且至今大概也從未整理,不然就是只仰賴 Google 的 AI 功能進行分類。

有趣的是,我們明明知道 Google 的「免費」是個沒有保障的承諾,但為什麼我們總是甘願被「養、套、殺」呢?說到底,「惰性」終究是最根本的原因。

Google One

在免費政策上線後,Google 大舉推廣相簿服務,甚至打造成 Android 版的 iCloud,讓使用者在行動裝置上,不需多想就直接擁有雲端照片備份功能;由於圖片上傳數量無限,所以大多數人並不會去在意,雲端空間到底夠不夠用的問題,就這樣默默的成為 Google 相簿的依賴者。

配合 Google 本身日益強大的 AI 技術,Google 相簿早就不再是「儲存空間」如此簡單。對於那些沒有時間整理照片的人,Google 會自動做好主題集錦、故事,並按照人物、地點進行分類,更別提那超級強大的關鍵字搜尋,幾乎能夠辨識出相片當中的任何東西,尋找特定圖像毫不費力。

Google 相簿服務在這五年間的進化,絕對是任何一個雲端儲存服務,都難以達到的里程碑;免費容量加上功能完整,消費者自然就更沒有轉為選擇其他產品的理由。即便是跟私有雲和離線儲存相較,例如 NAS、行動硬碟等等,Google 相簿也更加具備優勢。

簡單來說,光是「方便」兩個字,就能表達出為什麼大多數人都脫離不了 Google 相簿。

Google 相簿

假設你對於 Google 相簿終止免費無上限福利,依然覺得憤恨難平的話,不妨換個角度想想,每個月 65 元 100GB 的訂閱費,其實是拿來購買 Google 相簿的額外功能,並非只是單純的儲存空間,這樣的轉念或許心中能對這場「養套殺」大戲,多少感到比較平衡一些。

可惜的是,Google 針對人類惰性而來的動作,這將不會是最後一步。

根據網路上的情報,包含教育版 Google 雲端硬碟、G Suite(Workspace)等等,未來可能都會進一步收緊無限容量或免費儲存空間政策,雖然說 Google 目前尚未對外有正式的宣告,但起碼風聲已經傳出來,Google 相簿的改變也預示著官方態度。

Google Workspace

至於下一步「養、套、殺」戲碼的主導者會是誰呢?以筆者的角度來看,如 Xbox Game Pass 這類的遊戲訂閱制,或許正在醞釀當中。

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