iPhone 的原廠Lightning傳輸線為何容易壞?被拔斷、金手指變黑、這些蘋果沒想過要解決嗎?

iPhone 的原廠Lightning傳輸線為何容易壞?被拔斷、金手指變黑、這些蘋果沒想過要解決嗎?

自 iPhone 5 開始,iPhone 就換成了 Lightning 連接埠,相對於先前的 30pin 連接埠版本,Lightning 的體積變小,且還支援正反皆可插。

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而彼時的 Android 設備或者說其他大部分的智慧設備,還在普及 Micro-USB 連接埠,無論是在形態還是使用體驗上,要落後於蘋果的 Lightning 連接埠。

圖片來源:Sarah Kobos

接近十年過去,Android 那邊已經升級為 USB-C 連接埠,而 iPhone 依然還是 Lightning,不得不說,前者在形態、性能和體驗上已「後來居上」。

而誕生 9 年,面對不曾改變的 Lightning 連接埠,隨著新 iPhone 的出現,尤其是近來 iPad Pro 改用 USB-C 後,關於廢除 Lightning 連接埠的討論愈發熱烈。

不怎麼耐用的 Lightning 傳輸線

拋開擴展性、充電性能這些,對於我們普通消費者,Lightning 其實還有一個比較廣泛而致命的問題,那就是蘋果原裝 Lightning 傳輸線太容易「裂開」和破損,耐用性很堪憂。

iPhone 的原廠Lightning傳輸線為何容易壞?被拔斷、金手指變黑、這些蘋果沒想過要解決嗎?

其實,除了 iPhone 的 Lightning 傳輸線,舊款的 MacBook 系列上的 MagSafe 線纜亦是如此。

對於消費電子產品來說,9 年可以說是不算短的時間,無論是在蘋果官方的論壇還是其他的一些消費電子愛好者群內,對於 Lightning 傳輸線的「耐用性」討論的頗多,不僅出現了「如何正確使用 Lightning 傳輸線」這類教學,甚至給 Lightning 傳輸線如何變得更加穩固,已然成為一個顯學,這方面的影片層出不窮,流量也居高不下。

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在一個電商中,關於蘋果 Lightning 產品頁下有著接近 2300 條負面訊息,評分也僅僅是一星,在這些評論中,他們有著幾乎相同的抱怨,「Lightning 太不耐用了」。

裂開的 Lightning 數據線和收到腐蝕的金屬觸點. 圖片來源:Macrumors

消費電子愛好者 Tim Ventura 在自己的部落格中做過相應的統計,他共擁有 3 台 iPhone、2 台 iPad、2 台 iMac,它們之間主要依靠 Lightning 傳輸線充電或傳輸資料,因此使用頻率不低,每條 Lightning 傳輸線的壽命大概在 3~6 個月,要麼外皮裂開,要麼內部電線斷開,導致無法正常工作。

究其原因, Tim 認為主要是 Lightning 傳輸線的兩端沒有得到適當的加固,進而導致耐用性不足。

黑了的金手指. 圖片來源:ZDNet

除了線纜不耐用的問題,Lightning 傳輸線上的「金手指」觸點也較為容易受到腐蝕變黑。同樣在蘋果社群內,很多使用者都遇到了這個問題。由此,蘋果回應,Lightning 傳輸線的觸點暴露在潮濕環境下可能導致觸點被腐蝕,儘量保持 Lightning 插頭和連接埠的乾燥,避免觸點接觸液體。

很容易裂開 ,以及觸點容易發黑,就是 Lightning 傳輸線面臨的耐用性問題,也導致了不少 Lightning 傳輸線接觸不良或者無法工作。

如此「脆弱」,只是為了生意?

「耐用性從來不是 iPhone、iPad 傳輸線的優勢」,在瀏覽很多 Lightning 數據線相關的報導時,這是討論區最常被提到的一個意見。

 

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據 Tim Ventura估計,假使美國正在使用的 iPhone 數量為 1.89 億部,每年只更換一條 Lightning 傳輸線的話,如此一來大概會為蘋果創造出 35 億美元的收入,這數字還是很震撼。

倘若把目光放眼到全球,以 Newzoo 的統計數字為參考,過去十年 iPhone 全系的發貨量是 11.63 億部,其中大概有 7.28 億部依然在服役。即使只有四分之一更換 Lightning 傳輸線的話,依然是一筆不菲的收入。

Lightning 數據線生態. 圖片來源:Sarah Kobos

其實,不論 Lightning 傳輸線的耐用性,「蘋果死守 Lightning 連接埠」的想法也存在於很多人的想法中,畢竟配件市場有著相當大的量級和利潤空間,不僅僅是蘋果自身,也有很多第三方的配件廠商活躍在市場上。

  圖片來源:Slashgear

從 USB-C 的角度來對比,Lightning 連接埠顯然有些過時,它不支援高功率的充電功率,傳輸速度也限制在 USB 2.0。但以蘋果的理念來看,任何的線纜和連接埠可能只是「過渡」,因此蘋果在 iPhone 5 Lightning 連接埠誕生之後,就沒有再去主動修改、更新 iPhone 的新連接埠,而是等徹底的無線和無孔化。

由此催生的配件生意,可能並非是蘋果本意。

關於設計,關於環保

相對於古老的 30pin 連接埠,新的 Lightning 在設計上做了更改,一方面是美觀度,另一方面就是材料。而也正是這兩方面的變化導致了「新」的 Lightning 傳輸線頻繁出問題。

古早的 30pin 線纜有加固. 圖片來源:Apple Explained

此前在 iPhone 4、iPhone 4s 上頻繁使用的 30pin 連接埠,線上纜和接頭處會有一定的強化,因而很少在 2006 年之前看到「大範圍」對線纜耐用性的討論。

新 Lightning 線纜上,為了美觀,蘋果設計團隊改用了更薄的塑膠套管取代,整體來說更簡潔好看。不過,蘋果的開發團隊發現如此的改變會引起更高的故障率,但最終也沒能阻止向更好的設計妥協的趨勢。

圖片來源:Apple Explained

另外,材料的更換也是蘋果的「環保」理念,彼時賈伯斯就提出了 A Greener Apple(綠色蘋果)的計畫,希望把所有蘋果產品的有害物質去除。此前出現在充電線中的 PVC 材質就是有害物質之一,有了它的存在,線纜就會更硬、更耐用。在這個理念的施行下,Lightning 傳輸線的線纜就變得更軟,耐用性自然就降低了一些。

 圖片來源:Apple Explained

至於 Lightning 充電頭變黑,容易腐蝕的缺點,其實也可以歸納在「設計」上。相對於 USB-C,Lightning 線纜的觸點暴露在外,更容易受到汗液、水分等液體的侵蝕,進而導致發黑、腐蝕。

蘋果的解決之道

原裝 Lightning 傳輸線不斷湧現的問題,其實蘋果已經在著手解決。

首先,關於金屬觸點的腐蝕問題,蘋果將傳統的鍍金技術升級,外觀上從之前的「金手指」變為「銀手指」,型號也從 C91 轉變為 C94,新的電鍍技術提升了 Lightning 傳輸線接頭的防腐蝕性。

左:C94,右:C91

值得注意的是,雖然接頭的顏色是銀色,但它的成本是要高於傳統的鍍金技術。

另外,關於線纜容易裂開的問題,蘋果今年更新的新 iMac 上也所說了一個答案,那就是全面用上了「編織線」。

細節上來看,它相對於傳統的 Lightning 線纜更為簡潔,也更符合蘋果設計部門的訴求,那就是接頭處沒有任何過渡,但它依舊能夠滿足「耐用」的需求。

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新的原裝編織線隨著 iMac 一同附送,隨後極有可能被推廣到 iPad、iPhone 這類面向大規模消費者的產品之中,且可能也會與多彩的 iMac 一樣,隨著 iPhone 的配色而附送相同色彩的線纜。

新原裝 Lightning 數據線,幾乎是平衡了耐用、設計和環保的因素,也算是 9 年後,蘋果終於解決了原裝 Lightning 數據線早已存在的問題,雖遲但到。

實用性的「回歸」

大概從 2016 年用上全 USB-C 連接埠的 MacBook Pro 開始,蘋果在設計上超前的進入了「未來」。從現在往回看,USB-C 形態連接埠的確有著很好的擴展性,但伴隨著這個趨勢,又掀起了一波 USB-C 擴充槽的配件浪潮。

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蘋果有著足夠的號召力,也有著足夠的信心可以引領 USB-C 的流行,的確在今後的幾年時間,USB-C 連接埠的確成為了很多 Windows 筆電的配置。

只是,一直到現在,我們仍未能進入 USB-C 時代,很多設備依舊需要 USB-A,HDMI 以及 SD 卡槽,對於 MacBook Pro 連接埠過於單一的怨言也從沒停過。

此前有圖紙傳出,下一代 MacBook Pro 極有可能會增加連接埠的豐富度,重新引入 HDMI 和 SD 卡槽,進而降低使用者對 USB-C 的依賴程度,回歸「實用」。

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而 Lightning 傳輸線的改變可能也是如此。此前,蘋果傾向於「無線化」,重心在於如何完成「無線」的設計上,但從目前的 MagSafe 效果,以及 AirPower 的難產來說,蘋果所期望的無線化可能還會有很長的路要走,未來並未來。今後,iPhone 可能還離不開 Lightning 傳輸線和連接埠,此時回歸「實用」,或許是近年在產品思路的修正,以實用至上,而並非是設計做主導。

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