Apple Watch的血氧檢測技術遭控侵權!面臨被禁命運,蘋果會槓到底還是花錢消災?

Apple Watch的血氧檢測技術遭控侵權!面臨被禁命運,蘋果會槓到底還是花錢消災?

蘋果旗下智慧手錶 Apple Watch,可能在美國遭遇封禁危機?醫療技術公司 Masimo 傳出向美國國際貿易委員會提起訴訟,指控 Apple Watch 侵犯了他們的專利,要求禁止美國進口。

Apple Watch 遭指控侵犯專利,被要求禁止在美國出售

Masimo 在訴訟書中指出,蘋果智慧手錶 Apple Watch Series 6透過光線測量血氧的功能,侵犯了他們5項專利。該公司強調,這些技術是他們業務的核心關鍵,蘋果不公平地複製了這些功能。

Masimo 是一間有著超過30年歷史的醫療技術公司,核心業務便是測量包括血氧在內等各種生理數據,其技術主要透過兩個 LED 照射血管,測量光的吸收程度並轉換為血氧指數。

來源:Apple官網。蘋果在 Apple Watch 中加入的血氧濃度檢測功能,被醫療科技公司 Masimo 指控侵權。

而 Apple Watch 也是以類似的方法提供血氧濃度測量功能,藉由背後的4顆LED照射手腕血管,進而計算出大致的血氧含量。

根據研究公司 Counterpoint Research 的數據,Apple Watch 是智慧手錶市場壓倒性的領導者,去年第四季便囊括了40%的智慧手錶出貨量,而 Apple Watch Series 6及SE兩款手錶當季銷量便達到1,290萬支,佔據蘋果近4成銷量。

尤其北美市場又是 Apple Watch 的前兩大市場之一,倘若因侵權遭受美國禁止,對蘋果無疑是一大傷害。

今年2月,更有分析師發布報告指出,目前 Apple Watch 在全球擁有超過1億用戶,是蘋果僅次於iPhone、iPad及Mac的第四大產品。包括 Apple Watch 在內穿戴式裝置業務,上個財年也為蘋果貢獻了306億美元營收,較前一年成長約25%,是成長幅度最大的業務類別。

Masimo 在文件中還提到,由於血氧測量對於民眾健康並非必要功能,因此禁止 Apple Watch 在美國銷售不會對民眾造成傷害,雖然蘋果大力推廣血氧檢測功能,將 Apple Watch Series 6形塑成醫療設備,但蘋果也在說明中警告,血氧功能不足以作為醫療用途。

被控挖角竊取商業機密,外界估蘋果可能選擇和解

蘋果與 Masimo 其實早在去年就已經結下樑子。2020年1月,Masimo 控告蘋果侵犯了他們10項專利,並藉由挖角等手段竊取商業機密,好比說有核心員工便被挖角成為蘋果的醫療科技副總裁。這次指控中提到的專利就包括血氧檢測功能,但當時這項技術尚未應用在蘋果的產品當中

由於美國專利及商標局打算對案中的專利進行審查,因此當時這起訴訟便被法院暫時擱置,至今還沒有結論。但《彭博社》指出,美國國際貿易委員會不會擱置專利爭議的裁判,預計未來15至18個月便會得出結果。

來源:Art Silpakorn via shutterstock。Masimo 去年便指控蘋果藉由挖角等手段竊取他們的商業機密,向美國法院提起訴訟。

蘋果先前否認有侵犯 Masimo 的任何專利或竊取商業機密,彭博分析師塔姆林.巴森(Tamlin Bason)認為,蘋果可能最終會與 Masimo 達成和解,預計 Masimo 每年可獲得5,000萬至3億美元的授權金。這對去年營收約為11億美元的該公司來說,是非常可觀的一筆收入。

資料來源:Bloomberg9to5Mac

 

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