2021你需要一個多快的路由器Router:意想不到的答案

2021你需要一個多快的路由器Router:意想不到的答案

本文從2021實際網路的傳輸需求出發,量化你需要一個多快的路由器 Router:視訊會議、上網課不卡需要多快?是否需要 WIFI6/WIFI6E?WIFI5 802.11ac 路由器是否過時?

小U發現在網速和路由器速度都逐年變快的今天,我們真正需求和可用的網速卻未必同步,反思之下撰寫本文。本文不會幫到你選到一個路由器的具體型號,但是會讓你對買路由器之前有更客觀全面的理解,避免墮入不良宣傳的陷阱。

(本文為專家投稿,作者為 Upsangel.com 作者、創辦人 Charles Wong。《T客邦》歡迎各路好手針對擅長主題投稿或是針對數位議題發表自身意見,詳情以及方式請見徵稿頁面。)

2021需要多快的網速?答案竟能一鍵獲知

最初觸發小U反思「網速需求」是因爲偶然之下我打開了手機的「Display Network Speed」 在消息欄顯示即時網速的功能:

手機打開顯示即時網速,對瞭解自己需要一個多快 Router 很有幫助

開啓這個功能之後,會不知不覺地留意手機的傳輸網速。我的 Android 手機顯示是MB/s (Megabyte per second),MB/s 換算成常見的 Mbps(Megabits per second)是乘以8。除了看影片的時候,多數時間連一個 MB/s 都不到。那流量大戶影片需要多快的 Mbps 呢?最普及的4K串流平臺 –YouTube 來說,即使是強行把影片質素調到4K,瞬時的速度流量也多在16MB/s (128Mbps),通常在2~8MB/s居多 (16Mbps ~ 64Mbps)。小U的 WIFI5路由器在手機上測速可達30MB/s (240Mbps),但是在實際使用 YouTube 中幾乎沒有見到過用滿這個速度。

測試中的 YouTube 4K串流最大流量速率不過16MB/s (等於128Mbps)

YouTube 4K 的最大需求是180Mbps。要注意,這個180Mbps 是 YouTube 4K的「最高瞬時需求」,就是能給你最好的「拖到哪播到哪」的體驗。小U曾經使用只有50Mbps速率的WIFI4做測試,也能順暢播放 YouTube 4K,不過預讀時間就要多等幾秒。

用只有50Mbps速率的 WIFI 也能播 YouTube 4K(原文)

就連最吃頻寬的4K串流,也只能用到200Mbps不到

付費影片平臺呢?最流行的 Netflix 網飛的4k也是只需最低25Mbps的頻寬。由此看來,一個優質的 WIFI5路由器、在訊號良好的情況下,達到4K串流的頂級要求也是毫無壓力,所以這也是小U一直沒有升級 WIFI5路由器的原因。

Netflix 4K 最低只需25Mbps就可以播放

假如你在用ASUS RT-AC68u,NETGEAR R7000P等等經典路由器,WIFI接收強度正常,那麼更換 WIFI6路由器對絕大多數的上網操作和串流影片是沒有明顯提升的。

越來越吝嗇的影片串流

現在的手機也能拍4K影片,理論上4K的影片會越來越普及,串流4K的機會越來越多。而實際卻相反,串流平臺是越來越「吝嗇」,不輕易的給客戶4K源。

還是以 YouTube 爲例,以前的 YouTube 是預設播放最高畫質的影片。但最近 YouTube 預設是播放低畫質影片,明明是2K甚至4K的影片,但預設給你喂720P甚至460P畫質的影片,除非你手動調高影片畫質。有的用戶以爲是自己的網速不足導致 YouTube 的「智能降畫質」,其實是 YouTube 的「智能省成本」計劃。

網路傳輸是有成本的,當傳輸量高到一定程度成本是十分驚人。小U就算了一下 YouTube 透過預設低畫質,每個用戶少一個小時的4K時間能節省多少錢:

  一小時流量 全球20億用戶 費用
HD 1080P 8.31GB 16,620,000TB $ 332,400,000
4K 2160P 83.16GB 166,320,000TB $3,326,400,000
    節省成本: -$2,994,000,000

(約三億)

計算依據

簡簡單單的把4K串流降到1080P,就能節省巨大的傳輸成本

影片串流平臺限制4K串流的經濟誘因十分巨大,Netflix 同樣有限制4K串流的措施(因此網上有不少「破解」攻略)。所以雖然錄製4K畫質的硬體門檻是降低了,但是我們卻還不會見到4K串流的免費大普及,而且免費平臺上高清的影片源會越抓越少。如果你是一個「免費互聯網使用者」,能用到200Mbps 以上高速網路的機會反而更少,因爲各家各戶都在想方設法減低流量成本(例如 Google Photo 裁減免費用戶)。

疫情下視訊會議、網課的串流速度需求

在疫情肆掠期間,很多會議、教學轉爲網上。小U就收到過不少查詢,詢問「多人影片」需要升級哪款路由器。

絕大多數情況是:不需要升級路由器。──因爲問題不在 Router 身上

根據  Zoom 官網資料, Zoom 最高支援1080P的團隊視訊會議,只需要3.8Mbps的網速!!!有哪個路由器不能達到3.8Mbps???

Zoom 官網說最高1080P畫質只需3.8Mbps,和 YouTube 1080P相近

你可能會問:「3.8Mbps是否只是1對1視像?如果 Zoom 同時有100個與會者,那是否需要100 x 3.8Mbps = 380 Mbps 的網速?」

不是的,每個 Zoom 參與者只將自己的影片串流到 Zoom 服務器,Zoom 伺服器再分發到其餘99個與會者。而 Zoom 在同一畫面只能顯示一個大尺寸的高清畫面,所以即使有100個與會者,你也是只串流1個高清或8個低清畫面。所以說 Zoom 官方說的3.8Mbps確實是實情。但是有不少打手就藉此發揮,說你要網課上得順就要買他家的路由器,Bull-Shit!

用上網課爲噱頭的行銷軟文 

但我上網課、Video-Con還是卡,爲什麼?

你的網路速度快並不能保證視訊會議的順暢,就如上面提到的,如果 Zoom 一個100人的會議, Zoom 的伺服器就要同時處理100個連線與會者的即時串流,處理380Mbps的影片即時分發,卡機的情況就更容易發生的。像 Zoom 的付費版,Google Meet Business 等行業大頭的基礎建設投資得夠,出現卡機的情況就很少,相對之下免費、小衆的視訊會議、網課平臺出現問題機率就比較多。 

有什麼情況需要高速Router?

以上的分析似乎都是在說不需要一個高速 Router 的情況,那什麼情況需要一個高速 Router 、爲什麼在無限Budget的情況下,大家都會買最高階的路由器?

1.多人同時共享WIFI

以上分析都是針對單一用戶的流量頻寬分析,俗語話:一人吃飽,全家不餓。

但如果你家同時有4個人串流 YouTube 4K,那一下子就把一個能輸出800Mbps的 WIFI6 Router 打爆了。更加不用說非家用環境下的,例如辦公室、餐廳等等的多用戶情況。 

2.WIFI穿牆訊號衰減

人所皆知 WIFI 穿牆後訊號和速率都減弱,如果一個只能輸出200Mbps的入門路由器衰減到1/10就只剩20Mbps,而一個800Mbps的路由器衰減到1/10還有80Mbps,兩者的實際使用體驗會差別很大。所以家居多間隔、多層的用戶也要把 WIFI 過牆衰減考慮在內。Mesh 分佈式 WIFI 系統的也因爲解決穿牆速率衰減問題得力,所以近年十分流行。

2020年Mesh分佈式WiFi系統6大購買重點 – MESH選購Part.2

3.付費雲端儲存的重度使用者

如果你經常依賴付費雲端儲存(例如Google Drive,Apple iCloud,Adobe Cloud),雲端遊戲平臺(Epic Games, Steam, Google Stadia, nVidia GeforceNow等等),他們給予的頻寬是挺有保證的。300Mbps以上連線速率會讓你更有像在本機操作的低延遲體驗。

Epic Game的下載速率能用盡多數用戶的路由器極限傳輸力

 

  • 本文作者:Charles Wong

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