《陰屍路》《與狼同行》 冒險遊戲開發商Telltale Games的10年奮鬥史

《陰屍路》《與狼同行》 冒險遊戲開發商Telltale Games的10年奮鬥史

▲《猴島小英雄》蓋布拉許這位經典人物依舊不改其幽默本性。

Telltale Games站穩業界

Telltale Games已經推出一連串的逗趣佳作,不過他們認為光靠幽默逗趣遲早會陷入瓶頸,便開始嘗試其他的創作方向。2010年夏季,Telltale Games與電影廠商NBC環球洽談,取得經典電影《回到未來系列》與《侏儸紀公園系列》的遊戲改編權,隨後推出同名的遊戲。這兩款改編遊戲獲得不錯的迴響,證明Telltale Games不是只會搞笑而已。

2011年,Telltale Games從開發商Sierra手中取得經典冒險系列《國王密使》的版權,同時還從華納兄弟那裡得到《Fables》與《陰屍路》的漫畫版權。後來《國王密使》的開發企劃因故取消,《Fables》與《陰屍路》則是被排入未來的開發計畫,這時的他們絕對想不到,《陰屍路》將會幫助未來的他們站上巔峰。

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▲《回到未來》讓玩家重溫經典電影的感動。

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▲《侏儸紀公園》暴龍肆虐的名場面。

2011年2月,Telltale Games公布他們去年的財務報表,營收達到1000萬美金,足足比前年高出90%。Telltale Games公司規模開始成長,員工數量也從90人大幅增加為140人。

Telltale Games的行銷資深副總裁,史提夫.艾利森(Steve Allison)當時宣稱,《回到未來系列》是他們至今最出色的作品,對他們去年的營收裨益甚多。艾利森也指出,他們原本只希望遊戲能賣上10萬套,然而實際銷售量卻經常是2倍以上,令他們又驚又喜。

2011年底,Telltale Games推出改編自影集《法律與秩序》的同名遊戲,可惜沒有獲得市場的重視。

2012年4月,陰屍路第一季的第1章《嶄新一日》推出後隨即造成驚天動地的迴響,只花了20天就賣出100萬套,成為Xbox Live、PlayStation Network和Steam等遊戲平台的銷售榜首,後續的章節每每造成新的銷售熱潮。至2013年初為止,陰屍路第一季的銷售量超過850萬套,是冒險遊戲史上的一大里程碑,Telltale Games一舉躍升為業界的黑馬。

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▲將Telltale Games推上頂點的遊戲《陰屍路》。

2013年,Telltale Games乘勝追擊,推出陰屍路第二季,同樣有著精彩充實的演出。另一個冒險系列《與狼同行》改編自漫畫系列《Fables》,以狼人型男探長為主角,充滿濃厚的80年代復古風格。兩款遊戲都有著高水準的演出。

現在,Telltale Games成功在遊戲界取得一席之地,成為美式冒險遊戲的表率,又取得了《邊緣禁地》與《權力遊戲》的遊戲改編權力,前者是異色風格的科幻冒險大作,後者是人氣高漲的影集。如果Telltale Games能夠維持一貫的開發水準,這兩款遊戲很有機會成為新一代的冒險強作。

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▲《陰屍路第二季》由11歲的克蕾門坦領銜主演。

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▲《與狼同行》狼人主角與休傑克曼還真有點像。

Telltale Games的開發策略

Telltale Games喜歡將遊戲拆成數個獨立章節,隨著時間推進而逐步公開,有效延長遊戲的生命期。只要玩家買下遊戲,後續章節可以免費下載,不需額外付費。Telltale Games對遊戲演出相當重視,經常請來電影工作室來參與遊戲開發,呈現出更傑出的遊戲體驗,給玩家「玩遊戲看電影」的感受。

Telltale Games目前仍舊以獨立廠商的身分自居,沒有刻意去尋求金主或經銷商,以確保開發進度與方向不會受到干擾。Telltale Games還喜歡利用數位平台來販售遊戲,很適合遊戲逐步公開章節的作風,省下的通路與物流開銷正好拿來提升遊戲品質。主流的Steam、蘋果的iTunes、亞馬遜的Kindle Fire HDX,架上都能看見Telltale Games的遊戲。

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▲《邊緣禁地傳奇》畫風與原作非常接近。

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▲《權力遊戲》是改編自知名影集的新作品。

Telltale Games成功的理由

Telltale Games以非主流的冒險遊戲為開發方向,保持獨立廠商的身分不受干擾,10年以來屹立不搖,在這個競爭激烈的遊戲業界能有這種表現,可說是非常難得。我們讚賞之餘不禁納悶,Telltale Games到底是怎麼獲得成功的呢?

Telltale Games的成功理由很多,首先就是以玩家為依歸的務實態度。目前的開發商大多已迷失在利益的迷霧中,總是想用廉價的遊戲要素從玩家身上挖錢(或是騙錢),唯利是圖的模樣令玩家皺起眉頭。至於Telltale Games則不然,他們的遊戲充滿各種有趣的點子,讓玩家慢慢咀嚼出無窮的韻味,帶有引人入勝的魅力。

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▲《陰屍路第二季》女主角的生死掌握在玩家一念之間。

Telltale Games身為獨立廠商,得以用自己的節奏來開發遊戲,確保靈感與創意不受干擾,也不會有上層拿著開發期限來找碴。而且Telltale Games許多成員體驗過舊時代的榮光,懂得掌握遊戲樂趣與玩家訴求,使得遊戲品質令人滿意,連臭蟲都屈指可數。

Telltale Games的遊戲替「選擇」做出新的詮釋,選擇影響的不只是對話的差異,更是人性的考驗。你願意將手槍交給意圖自殺的陌生人嗎?你可以為了大局而打爛同伴的腦袋嗎?你敢將自己被喪屍咬到的手給砍下來嗎?選擇的沉重感促使玩家融入人物心境,感受做出選擇的掙扎與苦悶。扣人心弦的選擇是冒險遊戲的上乘演出,Telltale Games就是有辦法做到這種地步。

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▲玩家的決定將會影響未來的故事發展。

冒險遊戲曾經有一段輝煌的歲月,沒落後就被現實的開發商們打入冷宮。Telltale Games卻反其道而行,全心投入冒險遊戲的領域,試著重拾冒險遊戲的榮光,令許多玩家替他們捏把冷汗。然而結果卻出乎意料,Telltale Games成功填補冒險遊戲領域的空缺,成為冒險遊戲的指標廠商,以及新時代的成功典範。

至於在台灣,受限於語言隔閡與數位銷售,以及沒有代理商宣傳,Telltale Games的遊戲低到谷底,除了陰屍路系列幾乎是乏人問津,令筆者感到相當惋惜。其實Telltale Games的英文用語並不艱深,憑台灣玩家的英語能力應該是游刃有餘。有興趣的讀者可以刷來玩玩看,或是前往youtube觀賞遊戲實況,相信你會對新世代的冒險遊戲另眼相看。

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