回顧當年這些舊遊戲主機,是怎麼樣透過外接周邊、突破卡匣的容量限制?

在玩遊戲的時候,發現電腦不夠快怎麼辦?多插幾條記憶體、換張顯示卡或許就能解決問題。但是遊戲主機在設計的概念上就是主打簡單易用,所以大多無法讓使用者自行拆開升級,於是許多主機就透過外接周邊裝置,來提升性能或是擴充功能,型成另一種別具特色的現象。

儲存媒體大解放

由於早期遊戲卡匣用於儲存資料的ROM晶片成本相當高昂,因此限制了遊戲開發者能夠使用的程式、圖像、音樂等容量,為了要解決這個問題,廠商紛紛開發了能夠運用不同儲存媒體的周邊裝置。

例如在俗稱紅白機的Famicom問市3年後,任天堂推出Famicom Disk System磁碟機系統,其磁片容量高達112KB,比當時卡匣遊戲的容量都高。雖然容量優勢很快就被Capcom推出的魔界村追過(卡匣容量為128KB),但是磁片仍有價格便宜,而且可以重複寫入資料的優勢,玩家可以在電玩專賣店或便利商店,透過任天堂官方提供的遊戲販賣機,以付費購買方式將遊戲覆寫到磁片中,有利於壓低成本,並反應在遊戲價格上。

NEC在1987年推出PC Engine主機,並在隔年推出了CD-ROM2光碟機,一舉將遊戲儲存容量限制提升到650MB。若以128KB卡匣作為對比,CD-ROM2光碟的容量是卡匣的5,200倍,不過實際上多數遊戲並沒有用到那麼多容量,而是以利用CD音軌存放語音或配樂,讓遊戲的音效能夠由電子音提升至CD音質的表現。

回顧當年這些舊遊戲主機,是怎麼樣透過外接周邊、突破卡匣的容量限制?

▲Famicom Disk System磁碟機能讓Famicom讀取成本較低的遊戲磁片。

回顧當年這些舊遊戲主機,是怎麼樣透過外接周邊、突破卡匣的容量限制?

▲Famicom Disk System的磁片與一般遊戲相比,尺寸不會相差大多,但是卻有著單位容量便宜與可複寫遊戲的優勢。

回顧當年這些舊遊戲主機,是怎麼樣透過外接周邊、突破卡匣的容量限制?

▲PC-Engine是史上第一款支援光碟片的遊戲主機,在遊戲儲存空間上有絕對的優勢。(圖片來源:維基百科,本圖採用創用CC姓名標示分享,作者為SACHEN)

相容前朝遊戲

如果你買了新主機,卻又想玩舊主機的遊戲怎麼辦?在Sony開發PlayStation 2時,考慮了向下相容的問題,於是就讓PlayStation 2能夠直接相容PlayStation的遊戲與周邊設備,但是早期每款主機的卡匣形狀都不一樣,運作原理可能也有差異,所以在技術上不太可能直接將舊卡匣直接插入新主機。

SEGA於1988年推出Mega Drive主機後,為了解決初期遊戲不足的問題,便在3個月內推出Mega Converter,讓玩家可以在新主機上遊玩Master System的遊戲。有趣的是,由於前後2台主機的硬體有許多雷同之處,因此本身就具有一定相容性,Mega Converter最大的功能只是「轉接」卡帶,而不具有運算機能。

任天堂陣營也有類似的裝置:Super Game Boy,它可以讓玩家在Super Famicom家用主機上,遊玩Game Boy掌上型主機專用遊戲置。在硬體部分,Super Game Boy內建了完整的硬體處理元件,程式的運算都是在Super Game Boy卡匣中完成,但是因為初代Super Game Boy的處理器運作時脈比原始處理器高,因此遊戲進行速度也比用真正的Game Boy快,這個問題到了第二代Super Game Boy 2才解決。

Super Game Boy最大的優點在於能夠解決Game Boy螢幕尺寸較小且畫面不清楚的問題,並且可以將4階黑白的遊戲畫面轉換為4色彩色,讓遊戲畫面稍微漂亮一些,也讓小朋友有藉口可以回應父母「Game Boy螢幕太小,會傷害眼睛」的擔憂。

回顧當年這些舊遊戲主機,是怎麼樣透過外接周邊、突破卡匣的容量限制?

▲Mega Converter能夠讓Mega Drive相容先前主機的遊戲卡匣,緩解初期遊戲數量不夠的窘境。(圖片來源:維基百科,本圖採用創用CC姓名標示分享,作者為Muband)

回顧當年這些舊遊戲主機,是怎麼樣透過外接周邊、突破卡匣的容量限制?

▲Super Game Boy可以讓Super Famicom玩家在電視上遊玩Game Boy的遊戲。

回顧當年這些舊遊戲主機,是怎麼樣透過外接周邊、突破卡匣的容量限制?

▲Super Game Boy具有原始Game Boy主機的處理器等元件,它會在運算後才將畫面交給Super Famicom並輸出至電視。

(下一頁還有更猛的主機升級套件介紹)

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KoGaSenRx
1.  KoGaSenRx (發表於 2017年2月12日 17:06)
搭配服用

關於「Continue」這件事~玩遊戲「接著下去」的演化 - 遊戲存檔的簡史
https://www.cool3c.com/article/105518
士力架
2.  士力架 (發表於 2017年3月10日 21:41)
這些舊主機真的不錯用
哪像現在~一堆問題
為了幻璃鏡 還準備要換個好一點的手機怕跑不動
(鈔票~掰掰~)

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