勒索病毒作者最愛用的比特幣正進入內戰「硬分叉」階段,是成為數位貨幣或是垃圾?生死存亡在此一刻

勒索病毒作者最愛用的比特幣正進入內戰「硬分叉」階段,是成為數位貨幣或是垃圾?生死存亡在此一刻

每當有新的勒索病毒出現,「比特幣」就免不了再被拿出來提到一次。由於難以追蹤流向的特性,比特幣已經成為地下金流的收款方式。過去幾年以來比特幣受到不少關注,曾一度超越黃金價格,有些人將它看做金融系統的救世主,有些人卻認為它只是科技界人士的一個新玩具而已。然而,目前比特幣正站在重要的分岔路口上。

不管你怎麼想,比特幣在目前為止,還是可以說取得了空前成功。雖然某處的比特幣協會或是組織發生詐騙、崩盤的新聞時有耳聞,但是不可否認的是,電腦發燒友們還真把這個電腦協議搞成了一個在全球可以穩定運作的貨幣體系。

然而與此同時,「比特幣已死」的論調一直不曾停止。市場對於比特幣「分裂」的恐懼使得一些不看好比特幣前景的人紛紛拋售這種數位貨幣,這導致今年3月份比特幣下跌約1/5,創兩日最大跌幅。然而,剛過去的5月1日,比特幣的價格再度反彈,重回巔峰。

這種分裂來自比特幣社群內部的意識形態對立:原教旨主義的比特幣協議和社會現實之間的不相容,隨著時間的發展問題慢慢顯現。如果選擇激進的道路,能令它的未來像信用卡的使用一樣廣泛;另一套保守的方案雖然穩當,然而卻不能解決根本問題。目前,我們仍不知道比特幣社群是否會就其未來走向達成共識,或是就此毀滅。

大起大落的背後:硬分叉

由於在比特幣世界,等待驗證的交易數量激增,比特幣的使用成本變高,對於區塊容量的爭論也愈演愈烈,比特幣面臨著一個核心技術危機——硬分叉(hard fork)。

硬分叉,指的是當比特幣協議規則發生改變,舊節點拒絕接受由新節點創造的區塊的情況。當這個情況發生的時候,違反規則的區塊將被忽略,礦工會按照他們的規則,在他們最後見證的區塊之後創建區塊。這種分裂造成的破壞力,遠比外部其它競爭對手的影響要大得多。因為當發生了這種情況,相當於複製出來一個程式碼、功能都相同的數位貨幣。

而且,由於在分叉前區塊鏈也相同,但雙方又互不承認,互相競爭。此時,因為無法分辨硬分叉後產生出來的兩種「比特幣」誰才是正統,因此總價值就被強行一分為二了。

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之所以被推向分裂,主要是各方對於所謂的「區塊大小」爭執不下。按照現有的程式碼,比特幣每批交易的數據容量有嚴格限制。但是隨著比特幣交易量激增,這種限制拖慢了交易,以往只需數秒就能清算,現在得花上好幾個小時。

目前等待驗證的交易數量比一年前增加了五倍以上,而且這種堵塞迫使用戶支付越來越高的費用,用來加速確認,某些情況下導致使用比特幣比Visa或PayPal更昂貴。你不可能用它來買一杯咖啡或者別的什麼——除非你願意為此等上好幾個小時或支付高昂的費用。

但是,另一方面,如果為擴充容量來增進「區塊大小」,「硬分叉」將導致比特幣數量增加,從而進一步貶值。這也是比特幣使用者們不願意看到的。事實上,比特幣的長期儲存價值,就在於其總量就2100萬個。

穩定性、安全性和稀少性是比特幣的特性。如果進行硬分叉後,比特幣的總量將達到3300萬個,後期還有望達到4200萬個。屆時人們可能會爭論哪一種才是合法的比特幣?

 

終極豪賭的解決之道:比特幣無限

一部分最有影響力的成員已經開始支持一個有爭議的解決方案——它被稱為「比特幣無限(Bitcoin Unlimited)」。Bitcoin Unlimited本質上是對區塊鏈的軟體工具升級;多年前,比特幣的早期開發者對其可以處理的數據量施加了上限;雖然這拖慢了網路,但它被視為一種必要的安全措施,以應對可能的使系統超載的攻擊。

現在,比特幣無限的支持者稱,區塊鏈已經足夠健壯,它不需要任何限制。他們希望取消比特幣網路處理數據的預設定限制,稱此舉能夠終結擁塞的問題。

比特幣無限的支持者們認為,冒這個風險是值得的,因為不採取行動只會令積壓愈發嚴重;如果比特幣比傳統的金融系統更貴或更慢,人們就不會使用它。如果這場賭博成功,它可以緩解擁堵,並可以幫助比特幣社區重歸統一;如果失敗,後果是無人願意看到的——比特幣將分裂為兩種貨幣。

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保守的方案:SegWit

比特幣無限的反對者認為,取消交易限制意味著,本來就有數據優勢的大型社群將獲取過多權力,可能會令比特幣相對與政府和全球性銀行獨立的特質受影響。

比特幣的關鍵編碼貢獻者托德更是指出,BU的刪除數據上限方案是一個冒險的舉動,將使比特幣在政府和全球銀行面前變得脆弱;沒有限制,大型礦工組織將會有充分理由擴大規模,擊敗小型礦工,並有效地控制區塊鏈和比特幣本身。

以托德為代表的BU反對者們提出以「SegWit」手段來減輕擁塞。這是用一種微調過的手法來驗證交易。托德的陣營認為,更好的方法來緩解擁堵是使區塊鏈更有效率;去年秋天,該群體發佈了自己的解決方案,稱為SegWit,它使用不一樣的方法來驗證交易。托德說,由於來自BU支持者的抵抗,Segwit的投入過程被阻止了。

雖然比特幣未來的分歧已經持續了兩年多,但托德的SegWit團隊已經佔據了上風,並得到了大多數礦工的支持,他們寧願等待具有共識的解決方案,而不是令局面更動盪。

本文來自:www.newscientist.com

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