Google母公司Alphabet 重金投資共享滑板車 Lime,佈局未來共享交通 熱潮中的共享電動滑板車,沈積多年的自動駕駛,Larry Page(賴利.佩吉)投資的飛行汽車......共享交通的一切,Google都想抓住。

據英國「金融時報」報導,有知情人士透露,Google母公司Alphabet已經投資Lime美國共享滑板車公司,參與該公司總額3億美元的一輪融資。Alphabet旗下風險投資部門Google Ventures也參與本輪融資。傳Lime的價值被評估為8億美元,募集資金後則為11億美元。

無獨有偶,美國叫車服務兩大巨頭Uber和Lyft,也在上個月提交了在舊金山測試投放電動滑板車的申請。不要忘了,Google也是Uber和Lyft的投資者之一。共享滑板車正值熱潮,競爭激烈且前景未知,而Alphabet還是擁抱了這股熱潮,可見其佈局於共享交通體系的決心。

除了投資Lime,Alphabet的共享交通版圖上也早已有了其他部署。它擁有研發時間,資料累積和演算法優勢都屬第一的自動駕駛汽車公司Waymo,也成立專注於解決未來城市交通等居住問題的Sidewalk Labs.Alphabet甚至投資了SpinLaunch太空貨物發射器,聯合創始人Larry Page(賴利.佩吉)還投資了Kitty Hawk飛行汽車。

禁投令對電動滑板車領域的影響並不大

今年三月開始,不少電動滑板車出現在美國舊金山,洛杉磯和華盛頓街頭,民眾下載App,解鎖後就能騎乘,價格不及Uber叫車費用的零頭。但這種隨用隨停的「公用」產品也和中國的共享單車一樣,市中心的每個角落「屍橫遍野」,市民不堪其擾。舊金山檢察官對共享滑板車的提供商發出禁投令(限制車輛的投放數量),扣除多餘車輛,並提出訴訟,同時進行整合。

Google母公司Alphabet 重金投資共享滑板車 Lime,佈局未來共享交通Lime,Bird和Spin這三家創企是比Uber和Lyft更早進入電動滑板車的玩家。美國的近距離共享交通之所以能衍生出共享電動滑板,是因為電動滑板車能更靈活地應對城市複雜的地形,車體輕便,體積也比共享單車更小。Lime稱其推出電動滑板車是想為穿著OL裝的上班族和穿裙子的女士服務。而Bird創始人則表示,他選擇共享電動滑板車「不僅是因為它是最實用的交通方式,也是因為它會讓人們想起自己小時候。」

各大城市都在限制電動滑板車的投放數量,比如,舊金山目前的限額是1250輛以下。但這並不妨礙Bird的估值一路飆升到20億美元。

這些公司也試圖讓產品投放在巴黎等更多城市的街道上,並緊盯歐洲市場開放與否。比起共享單車,共享電動滑板車還有充電成本需要算上,這個領域短時間收回成本是比較難的。

比起苗頭剛起的共享滑板車,自動駕駛叫車服務的市場更為清晰,據估計,到2030年這個行業將產生數萬億美元收入。對於盯上城市整體交通的Google而言,它不會放棄這塊眼前的肥肉。

自動駕駛叫車服務

Google母公司Alphabet 重金投資共享滑板車 Lime,佈局未來共享交通Waymo剛開始是Google於2009年開啟的一項自動駕駛汽車計劃,2016年12月才從Google獨立出來,成為Alphabet公司旗下的子公司,2017年11月Waymo宣布該公司開始在駕駛座上不配置安全駕駛員的情況下測試自動駕駛汽車,但有安全工程師坐在後座。

據英國路透社6月28日報導,Waymo CEO表示,公司需要大量汽車來擴展歐洲自動駕駛叫車服務,但拒絕透露供應廠商。

在美國,Waymo已經分別從Jaguar Land Rover公司和Fiat Chrysler Automobiles公司分別採購了20000輛和60000輛自動車,這兩種車型分別對應高端和普通服務。下來的幾個月裡,Waymo將會在美國亞利桑那州鳳凰城推出叫車服務。據了解,Waymo已經從美國亞利桑那州政府獲得了計程車運營牌照,還和當地的保險公司簽署了協議,乘坐自動駕駛計程車的消費者將獲得和傳統計程車類似的安全保障。 

在Google的設想裡,未來的城市將沒有私人轎車。

實驗性的未來城 

2015年Google宣布成立Sidewalk Labs,它是一家智慧城市建設公司。該公司之前曾在紐約部署公共Wi-Fi裝置LinkNYC.Sidewalk Labs還與美國交通部門合作,與16座城市合作研發自動駕駛。Google首席執行官Larry Page稱,Sidewalk Labs的重點是改善所有生活在城市的人們的生活,開發和培育城市技術,以便改變生活成本,交通效率,能源使用等問題。

Google母公司Alphabet 重金投資共享滑板車 Lime,佈局未來共享交通去年,Sidewalk Labs推行了一個公共建設--Sidewalk Toronto,將把一片800英畝的碼頭區開發成新城區。項目耗資將會超過10億美元Sidewalk已經承諾投資5000萬美元,用於安裝和測試智慧城市所需要的技術及設備。

這個未來城將限制私人轎車,轉而使用自動駕駛汽車,自動感應行人的交通號誌以及在地下管道穿梭的貨運機器人。

把一座城市當作培養皿,從地上的自動駕駛到天上的飛行汽車,Google自己為城市的未來做好了規劃。透過那些它正在投資或者直接運營的企業,我們可以窺見Google所繪製的未來城市交通藍圖。

參考:

本文授權轉載自極客公園

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