動力服會讓你工作變得更輕鬆,科學家卻擔心加班要變多了 如果動力服能夠讓你不知疲勞的奔跑一整天,你會穿上它嗎?如果動力服能夠讓你站立工作更長的時間會怎樣?賦予人類超人能力的技術目前正在研發當中,但是關於我們是否該研發這些技術以及什麼情況下允許使用這些技術的倫理問題也才剛剛湧現。

動力服正如其名,是一種我們能夠穿戴來支撐身體的外部套裝,或者是為了幫助使用者從傷痛中恢復或者為了幫助使用者提升身體能力的裝備。動力服是由電動馬達系統提供動力的,它能夠給肢體帶來額外的運動、力量和持久力。在麻省理工學院生物機械電子學實驗室中,研究人員們正在研發能夠使人體更加協調的動力服。

完美的鋼琴家

動力服會讓你工作變得更輕鬆,科學家卻擔心加班要變多了 

Tyler Clites(泰勒.克萊特)博士對於人類動力服研究有著個人的興趣,因為幾年前他患上的關節炎,嚴重影響了他作為鋼琴家的能力。在考慮科技如何能夠幫助他恢復自己的能力時,他開始捫心自問這項技術是否能夠走得更遠。

他在BBC記者參觀實驗室的時候,對記者聲稱:「為什麼我們不能把鋼琴演奏能力從B級升級成為A++級?而且讓自己成為一個能夠彈奏鍵盤且能創作出全新聲樂模式的鋼琴家呢?我覺得非常有趣的是,作為人類我們通常容易滿意於我們所達到的,而一些底線的設定卻完全是武斷的。」 

借助一項名為神經展現設計的技術,Clites的團隊正在尋找將人類神經系統與仿生肢體互相連接的方法。在實驗室的中心佈滿了設備和跑步機,這些設備能夠測量人們行走或者奔跑時所使用的力量。上方是動作捕捉裝置,能夠精確了解人們如何移動他們的關節和肌肉。

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這些數據幫助研究人員設計出一種系統來幫助人們奔跑或者走的更快、更有效率。研究人員想要將這項技術的邊界擴展到超越目前現有的生物學動力服。他們把實驗室負責人Hugh Herr博士稱為「無所畏懼的領頭人」。

Clites對BBC記者稱:「我想分享的是,Hugh曾經描述了一個夢想,他想要穿戴著一個動力服以每小時20英里的速度在叢林中全天奔跑,而且永遠不會累。那將是令人興奮且著迷的事情,但是目前我們還無法達到那種程度。」

事實上動力服也能夠被那些全天都馬不停蹄的護士和服務人員做使用。Clites聲稱:「現在人們能夠借助堆高機將重物抬高,但是如果能夠佩戴一種動力服,讓他們不使用堆高機而完成這樣的工作,這樣或許能讓他們與自己的工作關係更加緊密。」研究人員希望目前的那些龐大而且笨重的動力服能夠縮小到像運動鞋和護腿那樣的形態,或者甚至能夠融入到高性能的外套當中。

倫理問題

動力服會讓你工作變得更輕鬆,科學家卻擔心加班要變多了 

可靠機器人學基金會的合夥創辦人Noel Sharkey教授擔心的是,這項技術會讓人們的工作時間延長。他告訴BBC記者稱:「你能夠在建築工地佩戴動力服,讓人們不會變得如此勞累,但是工作時間的延長會讓人的精神感到疲倦,而且我們無法阻止這種情況的出現。我們雖然能設計出這些動力服系統,但是無法確定這些系統是否會被濫用。我們需要一開始就考慮到相關的倫理問題,因此我設計的動力服會在工作6個小時之後自我關閉。」

然而Clites並不想限制這項技術的使用,他對BBC記者稱:「我們不會因為有人酒後駕車就停止生產汽車。我們會對技術進行評判,並且思考它給人們帶來的好處是否超過風險,之後我們才會對這項技術進行研究和探索。」

半機械人的野心

動力服會讓你工作變得更輕鬆,科學家卻擔心加班要變多了 

Herr教授把自己稱為「仿生人」,他在十幾歲時,因為一場登山的意外讓他雙腳截肢,但是他的團隊為他設計了機械腿。他的機械腿經過了多次的更新才擁有了現在的高科技含量。他在今年年初的一場演講中表示:「當我想要移動自己的腿時,我的中樞神經系統神經訊號會透過我的神經傳遞到剩餘的肢體來帶動肌肉。人造電極會感知這些訊號,機械腿內的微型電腦會破譯我的神經脈衝並且將其轉變成為我想要進行的動作模式。」 

但是他也承認自己並不是一個真正的半機械人。他的朋友Jim Ewing在一場攀爬意外中失去了自己的小腿,他受損的肢體被麻省理工學院外科醫生、科學家和工程師組成的團隊再次修復。外科醫生將他剩餘腿內的肌肉重新連接起來,讓其中的神經能夠繼續向大腦發送信息,幫助他的仿生腳表現的更自然。

動力服會讓你工作變得更輕鬆,科學家卻擔心加班要變多了

工程師設計出能夠實現雙向通訊的義肢,確保來自大腦的訊號能夠傳遞到他剩餘的小腿並且進入到仿生肢體內。Herr教授稱,仿生肢體讓Ewing再一次登上了他出意外的開曼群島山峰,但那也只是他旅程的一個新的起點。

Herr教授在演講中聲稱:「我認為神經表現設計的應用範圍能夠延伸到肢體修復領域以外,並且將人類帶入一個全新領域,徹底重新定義人類的潛能。在21世紀,設計者們將會把神經系統延伸到強大的動力服,讓人們能夠透過思維操控和感知它們。」

本文轉載自網易科技

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