有「科學界奧斯卡」之稱的「突破獎」頒獎典禮上,時尚、娛樂以及企業界的明星名流也跨界助陣

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「I want to make scientists celebrities.」,尤里·米爾納認為科學家應該像運動員、表演藝術家一樣擁有知名度。一年一度的「突破獎」(breakthrough prizes)於11 月4 日在加州NASA 艾姆斯研究中心準時拉開序幕,與傳統嚴肅的學術頒獎典禮不同的是,除了科學家們以外,現場還有許多時尚、娛樂以及企業界的明星名流,比如今年的頒獎典禮上就有傳奇歌手萊諾·李奇和中國流行歌手鄧紫棋的表演。這些背負著巨大流量的明星名流們為科學家們頒獎、表演或者單純地紅毯站台,因為這些,「突破獎」也常被稱作「科學界的奧斯卡」。

有「科學界奧斯卡」之稱的「突破獎」頒獎典禮上,時尚、娛樂以及企業界的明星名流也跨界助陣

「仰望星空,而不要低頭看腳下,試著給你看到的東西賦予意義,思考是什麼讓宇宙生存。保持一顆好奇心。」(Look up at the stars and not down at your feet. Try to make sense of what you see,and wonder about what makes the universe. Be curious.)

螢光幕上開始播放一段緬懷史蒂芬·霍金的影片,一年一度的「突破獎」(breakthrough prizes)於當地時間11 月4 日在加州NASA 艾姆斯研究中心準時拉開序幕。這項在2012 年由俄羅斯億萬富翁尤里·米爾納夫婦設立,谷歌聯合創始人謝爾蓋·布林、Facebook 聯合創始人馬克·祖克伯夫婦、馬化騰、以及基因技術公司23andMe 聯合創始人安妮·沃西基等人共同贊助的突破獎,到今年已經走過了七個年頭。突破獎每年將獎勵來自生命科學(Life Sciences)、基礎物理(Fundamental Physics)、數學(Mathematics)領域的貢獻最為卓著的頂級科學家。

與傳統嚴肅的學術頒獎典禮不同的是,除了科學家們以外,現場還有許多時尚、娛樂以及企業界的明星名流,比如今年的頒獎典禮上就有傳奇歌手萊諾·李奇和中國流行歌手鄧紫棋的表演。這些背負著巨大流量的明星名流們為科學家們頒獎、表演或者單純地紅毯站台,因為這些,「突破獎」也常被稱作「科學界的奧斯卡」。

有「科學界奧斯卡」之稱的「突破獎」頒獎典禮上,時尚、娛樂以及企業界的明星名流也跨界助陣

科學界的奧斯卡

頒獎典禮後,獎項的發起者尤里·米爾納在接受採訪時坦然表示,設立突破獎的首要目標就是透過社交媒體的力量,讓公眾認可和接受科學家所做出的成績。

「I want to make scientists celebrities.」,尤里·米爾納認為科學家應該像運動員、表演藝術家一樣擁有知名度。此外,透過「突破獎」激發越來越多的年輕人將科學研究作為一生追求的事業,是尤里·米爾納的第二個願望。

向來慷慨的突破獎,今年共揭曉了七個價值300 萬美元的獎項,包括四個生命科學獎,兩個基礎物理學獎(包括一個特別增設的基礎物理獎),一個數學獎;六個價值100 萬美元的新視野獎(三個物理新視野獎、數學新視野獎)以表彰有潛力的青年研究人員;以及第四屆青少年突破獎,獎金總額高達2200 萬美元。

在整場頒獎典禮中,觀眾席曾兩次集體起立鼓掌祝賀。其中一次,是患有經退行性疾​​病脊髓性肌萎縮的小女孩Emma Larson 出現在現場的時候,Emma Larson 在13 個月大就被診斷患有SAM-I 型(脊髓性肌萎縮症),在兩歲的時候接受法蘭克·班奈特(Frank Bennett) 和阿德里安·克雷納(Adrian Krainer) 的試驗治療。2016 年,第一種治療SMA 反義核苷酸治療藥物Nusinersen 獲得FDA 批准,在Nusinersen 治療下,患病嬰兒不僅壽命延長而且生存狀況也有改善。

有「科學界奧斯卡」之稱的「突破獎」頒獎典禮上,時尚、娛樂以及企業界的明星名流也跨界助陣

「感謝你們,多年以來持續的努力,感謝你們,為研究藥物不眠不休,感謝你們,為了挽救我們的女兒,無暇陪伴自己的家人。因為有科學,就有希望。」,在Emma Larson 母親表達了感謝之後,兩位科學家在註目之中走上了頒獎舞台。

藥理學家法蘭克·班奈特和生物化學家阿德里安·克雷納是生命科學獎的獲得者之一,分別來自伊奧尼斯製藥公司和冷泉港實驗室,他們為患有神經退行性疾​​病脊髓性肌萎縮症(SMA)的兒童研發了一種有效的反義寡核苷酸療法。 

SMA 是一種罕見的疾病,也導致嬰兒死亡的主要遺傳原因,許多患有SMA 的孩子在兩歲之前就去世了。法蘭克·班奈特和阿德里安·克雷納從2004 年聯手研究SMA,合作至今。他們在發現反義技術和RNA 剪接的自然過程的基礎上,生產出第一種治療SMA 反義核苷酸治療藥物—Nusinersen,並且於2016 年獲得FDA 批准,是目前正在開發的家族性自主神經功能障礙(FD),膠質母細胞瘤和肝癌的首批新型反義療法之一。這項工作也為使用基因沉默新療法治療亨廷頓氏症、肌萎縮側索硬化症、脊髓小腦性共濟失調、帕金森病和阿茲海默症創造了可能。 

保持好奇心

頒獎典禮的另一次高潮是祖克伯妻子Priscilla Chan 和奧斯卡影后茱莉安·摩爾宣布特別基礎物理獎頒給「脈衝星之母」約瑟琳·貝爾·伯奈兒(Jocelyn Bell Burnell)的那一刻。

50 年前,貝爾還是劍橋大學的研究生,她透過與論文導師安東尼·休伊什(Antony Hewish)共同改造的射電望遠鏡觀察到了一種會發出週期性電波的星體,這種旋轉的中子星後來被命名為脈衝星。安東尼·休伊什和馬丁·萊爾憑此獲得了1974 年的諾貝爾物理學獎,約瑟琳·貝爾·伯奈兒卻「落榜」。

有「科學界奧斯卡」之稱的「突破獎」頒獎典禮上,時尚、娛樂以及企業界的明星名流也跨界助陣

44 年後,突破獎授予了這位英國天體物理學家應有的榮譽,並稱約瑟琳·貝爾·伯奈兒「為脈衝星的發現做出了核心貢獻,畢生都在引領科學事業的發展。」頒獎典禮上,貝爾表示考慮將獎金捐出,設立獎學金,支持那些對科學感興趣的婦女和少數群體。

並非每年都有的「特別獎」分量非比尋常,從突破獎設立的七年以來一共評選過四次特別獎。曾經獲此殊榮的還包括發現希格斯玻色子的歐洲核子研究中心的七名科學家、探測引力波的LIGO 項目團隊和史蒂芬·霍金。尤里·米爾納也談到,約瑟琳·貝爾·伯奈兒能夠獲獎是讓他感到最為興奮和安慰的。

提到史蒂芬·霍金,突破獎增設了特別環節,史蒂芬·霍金的女兒史蒂芬·露西,史蒂芬·霍金的老朋友尤里·米爾納,與曾在《萬物理論》中飾演霍金的艾迪·瑞德曼一起致敬在今年三月份隕落的科學巨星。尤里·米爾納說,「我第一次見到霍金是在1987 年的物理學會議上,我永遠忘不了那天他留給我的印象。一字一句雖然從翻譯機傳來,但是他的人格,他的勇氣,他的好奇心,他的坦誠卻清晰和有力。」

有「科學界奧斯卡」之稱的「突破獎」頒獎典禮上,時尚、娛樂以及企業界的明星名流也跨界助陣

2014 年,霍金曾與尤里·米爾納啟動了「突破攝星(Breakthrough Starshot)」計劃,並投入1 億美元尋找宇宙中的其他生命。尤里·米爾納決定要這份「好奇心」延續下去,並透露給彭博社,再過七年希望能夠解答在恆星之間移動並尋找外星生命是否可行的難題。

說到好奇心,生命科學獎的另一位獲獎者——華裔科學家陳志堅,出生在中國福建省的一個偏遠的山村,在年幼時就對自然表現出一種與生俱來的好奇心,陳志堅回憶起他的兒時說道,「我出生在中國的一個偏遠山村,不知道任何關於科學和科技的事情。當我12 歲的時候,我聽過一句很流行的話,『學好數理化,走遍全天下。』你知道那對於一個小山村的孩子來說,這句話多麼有吸引力。」

正如主持人皮爾斯·布洛斯南在頒獎開場時所說的一句話,「不是每個人都能夠成為史蒂芬·霍金,但是保持好奇心是我們每個人都能做到的。」這也恰好印證了陳志堅高舉獎杯在頒獎典禮上對所有年輕人說,「如果我能做到,你也能。」

2019 突破獎獲獎名單如下:

  • 生命科學獎:Frank Bennet 和Adrian Krainer;Angelika Amon;莊小威;陳志堅
  • 基礎物理學獎:Charles Kane 和Eugene Mele
  • 數學獎:Vincent Lafforgue
  • 特別獎——基礎物理學獎:Jocelyn Bell Burnell
  • 物理新視野獎:Brian Metzger;Rana Adhikari,Lisa Barsotti 和Matthew Evans;Daniel Harlow,Daniel L. Jafferis 和Aron Wall
  • 數學新視野獎:許晨陽;Karim Adiprasito 和June Huh;Kaisa Matomäki 和Maksym Radziwill
  • 第四屆青少年突破獎:Samay Godika

 

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