為什麼日本汽車廠商都在開發老人照護機器人?

為什麼日本汽車廠商都在開發老人照護機器人?

據科學美國人報導,日本的汽車廠商已經走在科技技術的最前端,他們不僅開始研發自動汽車,同時也將目光轉向了機器人,目的是來幫助解決國家面臨的快速老齡化的問題。

以開發機器人步伐最快的豐田汽車表示,日本不斷變化的人口使得汽車生產商處在一個很微妙的位置,也使得豐田有望成為一個機器人製造商。之所以會朝向這個方向發展,主要是為了幫助國家緩解由於出生率不斷下降導致的勞動力短缺、人口負增長以及養老金短缺等問題。除此之外,還有一個更重要的前提,日本的汽車製造商近幾年都普遍面臨了國內市場對汽車的需求不斷下降的問題。 

豐田是世界第二大汽車製造商公司,他們在上週三,首次推出了步行輔助機器人的租賃業務,這項業務可以幫助那些中風的病人重拾走路的技能。

為什麼日本汽車廠商都在開發老人照護機器人?

豐田公司的步行輔助機器人的系統是基於2015年該公司發佈的「機械腿」的技術研究出來的。事實上,當初「機械腿」一開始只是為了豐田公司名為ASIMO的跳舞機器人開發的一款機械裝置。

豐田前衛技術研究中心的CEO Toshiyuki Isobe在接受路透社採訪時表示:「如果我們能夠幫助那些老年人,在不能開車之後還能讓他們去自己想去的地方,我們就必須將自己的身份轉變為機器人製造商,而不能僅僅是汽車製造商。」

他還補充道,機器人量產是公司的必經之路,無論是1905年的紡織機製造商,還是到現在的汽車製造商,豐田公司的目標一直不曾動搖,宗旨是「生產實用的產品」。Isobe還說:「機器人也好,汽車也罷,如果我們的國家真的需要我們去大量生產機器人的話,我們就必須帶著飽滿的精神去進行製造,滿足市場的需求。」

為什麼日本汽車廠商都在開發老人照護機器人?

 

高齡化社會的需求

日本的高齡化速率比世界任何國家都要快,2015年,65歲以上的老人占人口的26.7%,而全球的平均數字僅為8.5%。

所以,日本對於老年人的護理需求非常的旺盛。但是隨著勞動人口的減少,照顧老年人的健全成年人也顯得非常短缺。根據國際機器人聯合會的統計,2016至2019期間,全球內對於老年人和殘疾人的機器人銷量將會達到37500套,而且這個數字在未來20年還會不斷的大幅增加。

作為對比,我們看看汽車的銷售數字,日內瓦的汽車銷售量在2013年至2016年間下降了8.5%,主要原因是老年人不再去購買汽車,而年輕人也不再將買車置為首要任務。

就像其他主要汽車製造商一樣,豐田當然仍然保持著在自動汽車方面高昂的競爭態勢,但是同時,該公司還為機器人和人工智慧領域投資10億美元來建立自己的研究中心。

Isobe承認,豐田在開發機器人的道路上相較汽車來說將會花費更長的時間,而這也使得豐田必須要去面對一些難題。因此,豐田的行走輔助系統可能要花費10年的時間才能走向市場。Isobe說:「對於我們公司來說,目前最大的挑戰就是確定機器人市場的需求量,我們必須隨時保持這個數據的準確,並且我們還要保證我們的產品是絕對安全的。」

不過,也有專家指出,汽車製造商並非第一個將目光放在機器人領域的公司,豐田公司必須要和瑞士的醫療技術公司Hocoma以及美國的機器人製造公司ReWalk進行競爭,這兩家公司都已經研發出了各自的步行輔助系統。

Gartner Research物聯網公司研究副總裁Nagayoshi Nakano說:「汽車是透過引擎來實現移動的,同時透過其他組件的配合來實現人對汽車的控制。」

「除此之外,他們中的很多人正在與像Google這種使用人工智慧的公司尋求合作,從而保證他們在老年機器人領域中的領先地位。」

翻譯來源:蟲洞翻翻    譯者ID:南驤   編輯:郝鵬程

本文來自翻譯:www.scientificamerican.com,如若轉載,請註明出處:http://36kr.com/p/5071441.html

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